市值超2000亿美金,脚踢苹果、撕逼微软的帝国级企业,仅1年就轰然倒下


来源:互联网播报

在SunMicrosystems最辉煌的时候,市值曾达2000亿美元。从创业到繁荣,Sun花了近二十年,而倾覆却只用了一年时间。不论公司有多大,离死亡都只有一步之遥。

太阳是如何陨落的?

这家公司叫SunMicrosystems(以下简称Sun),太阳微电子公司,于1982年创立。在Sun最辉煌的时候,市值曾达2000亿美元,远超当时的谷歌和IBM。

Sun在成立半年之后就迅速盈利,4年后在纳斯达克挂牌上市,堪称史上最快。Sun还是最早进入中国市场,并且直接和政府合作的计算机公司。“Sun微系统”、“太阳微系统”,这些名字,对经历过中国互联网发源期的人来说,如雷贯耳。

然而,这么一个庞然大物,最终仅用了一年的时间,就轰然倒下。其场面,何止是用一个“惨烈”能够形容……

曾经的Java之父

(詹姆斯·高斯林,在供职于Sun期间,创造出Java)

Sun首倡云计算,主张开放源码,它还第一个喊出了“网络就是计算机”的口号,当.com盛嚣尘上之时,Sun理所当然地做了那个点亮.com的网络玩家,它使网络迅速发展,遍铺全球。

但是,对于Sun的创始人斯科特来说,在Sun的28年中,发明Java是他认为最得意的事。

Java原本是为电视机顶盒设计的程序,它被要求能够配置在不同的机器上。为此,熟谙联网技术的Sun设计了一个可以转动一切程序的Java虚拟机。随着互联网的普及,Java成为全球流行的开发语言。

Java使Sun市值大升,一度超过2千亿美元。所有的网络巨头公司为之一振,IBM、HP、微软为Java配置了专门的开发团队,全球几百万软件工程师眷顾于Java,着迷于Java。

然而,Sun的传奇还远远不止于此。

差点被吞掉的苹果

1996年初,Sun的股票市值冲向巅峰,而苹果的股票降至冰点,在证券市场上的价格为5美元每股。苹果与太阳,某些方面非常相似:创新不断、专利甚多,员工思想活跃,作风不拘小节。

苹果虽然在证券市场上表现不佳,股值触底,但其软性价值尤在。对此,正如日中天的Sun竭力收购,但终因苹果一位强大股东作梗而前功尽弃。

与微软的生死之战

除了苹果以外,Sun还曾和科技巨头微软经历一场长达数年的生死之战。

上世纪80年代,借PC机东风,微软与英特尔组成的Wintel联盟所向披靡。微软生产的Windows操作系统一度控制着整个PC市场,获得巨大成功,但是它却忽略了互联网的发展,被另外一家以生产浏览器软件而闻名的网景公司(Netscape)抢占了先机,它先于微软推出浏览器软件。

当时,Sun恰好发明了Java语言,Java语言结构新颖、可实时操作、而且安全性强,适合用于编写浏览器软件。1996年,微软遇到了Sun,两者一拍即合,微软利用Java开发出IE浏览器。

当IE成功问世时,微软将IE捆绑进操作系统中,使得很多电脑用户不得不使用IE作为浏览器软件。网景因此受到强烈的冲激,最终被美国在线(AOL)收购。

那么原本是亲密战友的Sun与微软是如何翻脸无情?以至Java最后也被Windows无情地抛弃呢?

因为微软意识到Java不仅仅是一种语言,它很可能是.COM的替代者,而.COM恰恰是Windows基于的编程模型。微软开始对Java进行清扫,Sun又岂是好惹的?

于是双方进行了长达数年的拉锯战。

2000年6月开始,随着微软推出.net战略,两个公司的竞争进一步升级,转变为关乎未来的生死较量。

也正是这一年,Sun终于跌下神坛,太阳即将陨落。

太阳的陨落

从创业到繁荣,Sun花了近二十年,而倾覆却只用了一年时间。

Sun的失败,究其原因,就是一直占据主流地位的硬件文化误导了企业的发展。Sun是从硬件起家,Sun对于市场的理解,完全从硬件厂商的角度,强调高端、低量、高价值,并以此部署网络计算。至于软件产品的特性和功能、软件在市场上统领千军万马的趋势,这些在销售指标、合作伙伴、渠道计划及供应链管理面前不值一提。

而Sun真正最为宝贵的是开放的Solaris系统和经典的Java,但是他们并没有很好的利用它们。

或许也因为当时的硬件和操作系统太好卖了,创始人麦克尼利只顾着把这些东西卖给大中型企业,建立硬件的帝国。可是,他却忽略了微软和英特尔正在靠免费和卖服务蚕食的小型企业和微型计算机用户市场,偷偷打着游击战。

2000年,美国互联网泡沫来临,大大小小的企业关停无数。Sun销量惨淡,从一年前盈利9亿美元,瞬间变成亏损5亿美元。

2001年,Sun已经沦为美国二流的科技公司,再也无法与苹果和微软、IBM这样的巨头比肩了。

2009年,Sun被甲骨文公司以74亿美元收购,2000多亿的市值就这样消散在互联网历史的潮流之中。

结束语:

如果从一开始,这家以硬件为中心的企业能够容下软件文化,并能让软件占主导的话,IT的历史或许会改写。但是没有如果,当初的辉煌的Sun,就好比今天BAT中任意的一家。企业的成功需要在很漫长的过程中做出正确的决策,只要犯了一次错误,就可能把企业带到万劫不复的深渊,即便是正如日中天的BAT也不能避免。而这家公司用它血的教训告诉我们:在创业的道路上,你永远不要企图松半口气。

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