芝加哥大学校长:言论自由是优质教育的基石


在针对目前美国大学中盛行的对校园演讲依照演讲者身份和观点加以限制的行为(比如耶鲁大学、卫斯理安大学、欧柏林学院校园中所发生的那些),芝加哥大学最近给2020级新入校学生发送的一封信件批评了这一种行为。这封署名发自学生总监约翰·艾里森(John Ellison, Dean of Students)的信中说道:

针对美国大学越来越多的出现限制校园演讲者身份及观点的事件,芝加哥大学校长罗伯特·齐默于8月26日专门在《华尔街日报》发表文章抨击这种现象。毕竟,学术观点的自由表达如果受到压制,所谓的思想碰撞、百家争鸣都将是空话。

罗伯特·齐默(Robert Zimmer),是数学几何学领域的顶尖专家。2006年3月出任芝加哥大学第13任校长,同时还担任阿贡国家实验室(Argonne National Laboratory)理事会主席、费米研究联盟(Fermi Research Alliance LLC)董事会主席,此前曾任布朗大学教务长。此外,他还是美国艺术与科学院院士、美国科学促进会成员。著有两部专注,发表数学相关研究论文80余篇。2008年-2010年曾担任美国国家科学奖章总统委员会成员。

言论自由是学术思辨的前提,更是优质教育的基石。以下是罗伯特·齐默校长的评论全文:

言论自由是优质教育的基石

大学不应是舒适的避风港,而应是不同思想碰撞淬炼的熔炉。

言论自由在本该最有保障的地方——大学——受到了威胁。

邀请的演讲人仅因为大学里一部分人感觉受到了冒犯而被取消邀请,或者被轰下台;阅读材料可能因为一些学生感到不舒服而被取消;个人仅因为其观点与主流价值观不同而被要求道歉——而这些情况往往为大学管理者所认可。

当学生们不能在校园里遇见、思考及辩论不同的思想观念,大学教育的价值还剩多少?大学教育的目的就是给学生们提供开阔的思路,跳出各自家庭的局囿,开拓自己潜能,创建更健康、更包容的社会。

学生学的不应仅仅是专业知识,还应包括惠及终生的智力技能,学会从背景、权衡及数据中领悟,看清事物的复杂性,有效地论证自己的主张,反思并挑战自己的信念。

学生会发现,看似简单的现象背后可能有着复杂的文化、历史及环境背景,这些背景对于理解现象的意义至关重要。他们会认识到,任何行动都会造成多方面的影响,相关的很多决定不是简单的“好”与“坏”的选择,而要审度一系列期望的或不期望的后果及种种不确定性。

学生要学会从不同形式的证据中收集、分析、解释和推导事物的复杂性,学会分析各种的可能的变化,检验自己的推测,质疑已被普遍接受的观点。优质教育将授予学生以人生奋斗成功所必须的智力技能和方式。

大学传授这些智力技能的过程,可归结为一个词:质疑(questioning)。富有成效、卓有见识的质疑,包括推翻假设,论争,得出结论。它寻求多种多样的观点,聆听不同的见解。它理解论争的力量和局限。质疑过程中最重要的是对自己观点的反思能力,这往往是最难的。这一过程最根本的是自由表达、公开交流观点的环境,以保证艰难的问题能够提出,不同的、挑战性的观点可以被争论。这就强调了学生、教授、访客中间多元化的重要性——背景、信念、经历的多样化。离开了这些,学生的学习经历就会成为苍白的照本宣科,教育价值严重受损。

自由表达和不受约束的思想交流不是自然而然存在的。很多人重视表达自己观点的权利,却不尊重他人的权利。

这些年来,各个大学都受到了来自各种校内外团体的攻击。这些团体要求禁止一些演讲者、教授、学生以及来访者发声。这些攻击有时出于一些团体或个人不想自己的权威性受到质疑,有时出于一些团体认为自己的价值观、思想或方式是唯一正确的,所有人必须遵从,有些则认为大学应该是思想上的庇护所,避免因观点冲突带来的不安要比言论自由更为重要。

我们有过很多经历——达尔文学术被压制,麦卡锡时代异常的政治观,基于种族和宗教歧视的隔离排斥政策,以及行为要被迫符合不同形式的“道德”规范。我们今天所面临的禁言同样地危险,可能为未来某些人限制他们不喜欢的言论制造合法依据。

大学对教育的根本使命应该了然于胸,这就是给学生提供最充实的教育。我们不能亏负学生。这意味着质疑和挑战必须畅行无阻。

大学不应是舒适的避风港,而应是各种思想碰撞淬炼的熔炉,让学生学会在复杂的环境中做出周密的判断。个人观点受到挑战,经历由此引起的思想激荡,是优质教育淬炼的必不可少部分。唯有如此,学生们才能获得创建自己未来和贡献社会的能力。

芝加哥大学校长罗伯特·齐默

                     

原文链接请参考:http://www.wsj.com/articles/free-speech-is-the-basis-of-a-true-education-1472164801

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